Beneficios del ajedrez en niños

Es bien sabido que los niños pequeños tienen una gran capacidad de aprendizaje. En sólo los primeros años de vida, los niños pasan de ser bebés indefensos a individuos que caminan y hablan. A lo largo de la etapa infantil, los niños van adquiriendo muchas y variadas habilidades y destrezas, que van desde la capacidad de hablar varios idiomas hasta competencias más físicas como caminar, trepar, saltar y mucho más.

Además, a todos los niños les encanta jugar a algún tipo de juego. Empiezan a jugar a juegos de mesa sencillos y dirigidos a ellos a edades muy tempranas. El ajedrez no es una excepción, y algunos niños aprenden incluso a los dos años de edad.

El ajedrez para niños no es un logro insondable entre padres, profesores y jóvenes estudiantes. La clave es centrarse en enseñar a los jóvenes de una forma orientada a los niños pequeños en lugar de depender de los métodos estándar para niños mayores o estudiantes adultos.

Como enseñar ajedrez a un niño

Entonces, ¿cómo enseñar ajedrez a los niños? El primer paso es no tener prisa. El complejísimo juego del ajedrez tiene miles de millones de posibilidades y grán cantidad de reglas. No hay que sobrecargar a los niños con una gran cantidad de información. Enseñe a la velocidad correcta para la edad y para el niño concreto, que variará según la velocidad de desarrollo.

El segundo paso es adquirir un juego de ajedrez adecuado para las manos igualmente pequeñas de un niño pequeño y su coordinación aún en fase de aprendizaje. Elija piezas grandes de plástico que puedan soportar una paliza -y un mordisco- en lugar de utilizar el juego de la herencia familiar.

Elija un tablero grande y bonito, quizás incluso de tela, que tenga mucho espacio para que cada pieza se coloque de forma un poco desordenada. A continuación, continúa con la directriz principal de moverse despacio. Enseñe una pieza y sus movimientos a la vez.

Juegue a «el tablero de ajedrez es lava» para enseñar dónde puede ir la torre frente al peón y el caballo frente al alfil. Es ridículo sentarse con un niño pequeño y las seis piezas y esperar que las domine a la primera. Esto se intenta con demasiada frecuencia y puede ser la razón por la que algunos niños pierden el interés muy rápidamente. Una sola sesión es demasiado poco tiempo para absorber este tipo de información.

Se aconseja empezar con la torre. Mucha gente empieza a aprender ajedrez emprendiendo las opciones de movimiento de los peones, pero los peones son piezas más sutiles. Los movimientos de la torre son fáciles de entender. Muchas partidas pueden jugarse con una o dos piezas en el tablero.

Los juegos de práctica pueden ayudar, como alcanzar el jaque mate con una torre y una dama contra un rey enemigo solitario o llevar un caballo alrededor del tablero para tocar todas las casillas posibles mientras se siguen sus reglas. Sólo hay que empezar paso a paso con una pieza de ajedrez cada vez, en lugar de abrumar a los alumnos más jóvenes con todas ellas a la vez.

Beneficios del ajedrez en niños

¿Por qué enseñar a niños tan pequeños un juego tan complejo? La respuesta es sencilla: se puede absorber fácilmente en esta época de aprendizaje rápido y ayudará a preparar a los niños para la escuela y la vida.

El ajedrez para niños enseña muchos fundamentos que van desde la concentración hasta el seguimiento, la resolución de problemas y la paciencia. Si todos los niños estuvieran equipados con estas habilidades antes de entrar en el jardín de infancia o en el primer grado, el aprendizaje se adoptaría de una manera diferente. Los profesores podrían centrarse más en los conocimientos y menos en el desarrollo personal que el niño ya ha ido adquiriendo en las clases de ajedrez.

Los estudios también han demostrado que el ajedrez ayuda a los niños en la mejora de las puntuaciones de los exámenes en una veintena de asignaturas, incluyendo ciencias, matemáticas y lectura. Los niños que han estudiado ajedrez obtienen mejores resultados en la escuela.

No sólo tienden a tener puntuaciones más altas de CI, sino que también tienen niveles superiores de creatividad, lo que es útil en todas las asignaturas de la escuela. En particular, el enfoque, la concentración y la disciplina se aprenden mejor a través del ajedrez, y estas armas son la clave del arsenal de éxito para atacar el aprendizaje en la escuela.

De hecho, hay varias razones principales por las que los niños deberían empezar a jugar a este juego de estrategia y lógica que existe desde hace más de 500 años.

Aumenta la concentración y memoria

Como se ha dicho, el ajedrez mejora la concentración y la memoria. Según estudios realizados en la Universidad de Memphis, jugar al ajedrez mejora significativamente la capacidad de atención, la memoria visual y la capacidad de razonamiento espacial de los niños. Para hacerlo bien, hay que concentrarse totalmente en el objetivo.

Para ello, debes visualizar constantemente el tablero, sus piezas y sus posibles movimientos, tanto los tuyos como los de tus oponentes, en todo momento. A medida que esto sucede, el poder de tu concentración aumenta. Junto con eso, se hace más fácil recordar partidas pasadas y estrategias clásicas.

Mejora las habilidades mátematicas y de lectura

Jugar al ajedrez mejora las habilidades matemáticas y de lectura. Al centrarse en las variables de movimiento y en la resolución de problemas, quizá no sea sorprendente que el ajedrez pueda ayudar a las habilidades matemáticas de los niños.

Pero numerosos estudios han demostrado que el ajedrez también mejora la lectura. Estudios realizados en diversos lugares como Texas, Nueva York, Los Ángeles y Canadá se han centrado en niños en edad de escuela primaria y han encontrado más mejoras en las puntuaciones de las evaluaciones de lectura en los jugadores de ajedrez que en las de sus compañeros que se abstuvieron.

Un investigador sugirió que los procesos cognitivos de cada uno, la lectura y el ajedrez, son similares, ya que ambos requieren decodificación, comprensión, pensamiento y análisis, lo que explica el vínculo.

Fomenta el pensamiento crítico

El ajedrez para los niños fomenta el pensamiento crítico, la lógica y la creatividad. El éxito del ajedrez favorece los estilos de pensamiento si-entonces, en la línea de «si muevo aquí, entonces el otro jugador puede mover aquí o aquí». Ese es un ejemplo de pensamiento crítico y lógica en acción.

Sin embargo, los estudios también demuestran que jugar al ajedrez fomenta la creatividad, sobre todo en un ámbito concreto: el de la originalidad. Los investigadores sugieren que, al animar a los niños pequeños a imaginar todas las posibles combinaciones de movimientos, el ajedrez entrena la mente del niño para jugar con potencialidades, lo que constituye la base del pensamiento original.

Recompensa con el trabajo duro

Por último, el ajedrez para niños es sólido en el estímulo y la recompensa del trabajo duro. Ofrece una retroalimentación inmediata. Cuando tú, como jugador, pierdes la concentración, pierdes una pieza. Practica y concéntrate en las estrategias y verás que ganas más partidas. En el ajedrez, tienes el control de tu destino. O, como dijo un ganador de ajedrez, con el trabajo duro, se tiene más suerte. Anime a los niños y a los adultos de todas las edades a jugar al ajedrez.

Es divertido, gratificante y fomenta la mejora en todo el espectro de edades.

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